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Alto precio del aguacate estimula la deforestación en Michoacán: Especialistas

Autoridades han detectado plantaciones en la zona del santuario de la mariposa monarca.
CIUDAD DE MEXICO.

La gran demanda estadounidense por los aguacates y los ascendientes precios del producto están azuzando la deforestación de los bosques del centro de México, esto a medida que los agricultores se esfuerzan por satisfacer la demanda.

Los cultivos de esta fruta prosperan en condiciones similares a las de los pinos en los bosques de las montañas de Michoacán, estado que produce la mayoría de los aguacates en México.

Ello ha llevado a los agricultores, a que a escondidas de las autoridades, despejen el bosque para sembrar los árboles de aguacate y luego seguir derribando pinos para darles más acceso a la luz solar a medida que los cultivos crecen.

Aunque aparentemente no tiran el bosque, abajo allí ya están los aguacates creciendo, y tarde o temprano terminan por cortar los pinos o tumbarlos por completo”, explicó Mario Tapia Vargas, científico del Instituto Nacional de Investigación Forestal, Agricultura y Pesca de México.

Empiezan raleando el bosque, lo van raleando, van podando los pinos para que no den mucha sombra al aguacate, y finalmente terminan por ahorcarlos… cortarles la corteza para que se sequen”, agregó.

Debido a que los bosques de Michoacán contienen los predios donde hibernan las mariposas monarca, la deforestación es mucho más que un problema académico. Las autoridades han detectado pequeños huertos de aguacates en las zonas donde habitan las mariposas, en la que los campesinos han cortado los pinos.

Lo que es peor, Tapia Vargas indicó que los cultivos de aguacate usan casi el doble del agua necesaria para un bosque denso, por lo cual llega menos agua a los legendarios riachuelos y arroyos de Michoacán, de los cuales dependen la flora y la fauna local.

Sobre este tema, Greenpeace México destacó que los seres humanos también sufrirán las consecuencias.

Además de los impactos ambientales que el desplazamiento de las superficies boscosas puede tener sobre la captura y disponibilidad de agua en la región, el elevado uso de agroquímicos y la demanda de grandes volúmenes de madera para el empaque y transporte del aguacate son otros factores que pueden tener efectos negativos sobre las condiciones ambientales de la zona y sobre el bienestar de su población”, afirmó en un comunicado.

Desde ya los angostos senderos rurales que serpentean por las laderas de las montañas están saturados de camiones que transportan los aguacates, o que llevan a los campesinos para la faena.

Pero es difícil convencer a los agricultores que abandonen una práctica que les trae tantos beneficios.

Es un atractivo, muy alto el aguacate, por el precio que tiene”, admite Tapia Vargas.

En el mercado estadunidense los precios de este cultivo se elevaron de unos 86 centavos por unidad en enero a 1.10 dólares en julio, en parte debido a un escaso suministro desde México. Y el peso perdió 16% de su valor frente al dólar en el año transcurrido, por lo cual las exportaciones se hicieron más baratas. Los agricultores mexicanos pueden ganar más dinero cultivando aguacates que con la mayoría de las otras cosechas.

Ignacio Vidales, otro científico del gobierno que se especializa en aguacates, calcula que la tasa de la deforestación ha amainado, en parte porque las autoridades se están tomando el asunto más en serio.

Nosotros estimamos que es menos; hay más vigilancia que en otros años”, declaró Vidales.

Lo cierto es que las autoridades han estado tomando medidas en el asunto.

El 31 de julio, la policía federal en Morelia, la capital de Michoacán, detuvo a 13 personas y confiscó dos plantas de aguacate y dos vehículos que estaban siendo usados para convertir un huerto deforestado en un cultivo de estos frutos.

Unos 260 pinos y 87 abetos fueron talados en el área de unas 4,7 hectáreas (12 acres) para poder sembrar mil 320 árboles de aguacates, indicó la policía.

Fuente: excelsior.com.mx

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