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Estadounidense mata a Cecil el león

 El estadounidense Walter James Palmer admitió que mató a Cecil, el león más famoso de Zimbabwe, aunque afirmó que actuó convencido de que la cacería en la que participó era legal y que contaba con todos los permisos necesarios.

“Que yo sepa, todo lo relacionado con el viaje fue legal y adecuadamente gestionado y conducido”, indica Palmer, dentista de profesión y residente en Minnesota, en un comunicado divulgado por varios medios estadounidenses.

Palmer subrayó también que no sabía de que Cecil fuera un león tan popular en Zimbabwe, y que se basó en la experiencia de los guías profesionales locales para garantizar una cacería legal.

“Lamento profundamente que el ejercicio de una actividad (la caza) que amo y practico de forma responsable y legal resultara en la muerte de este león”, concluyó Palmer, quien pagó 50 mil dólares para cazar al animal.

Numerosas fotos del dentista junto a otras presas, incluido otro león que cazó en el pasado, fueron difundidas en redes sociales y medios estadounidenses.

La muerte de Cecil ha suscitado una gran polémica entre los conservacionistas locales porque consideran que el safari se organizó de forma ilegal.

Según la Fuerza Especial para la Conservación de Zimbabwe (ZCTF, en inglés), Palmer participó el pasado 6 de julio en una cacería nocturna en el Parque Nacional de Hwange, en el oeste del país.

El león Cecil, de 13 años de edad, fue atraído con una presa amarrada a un vehículo como cebo para abatirlo fuera del parque, de modo que técnicamente ya no sería ilegal cazarlo.

“Palmer disparó a Cecil con un arco y una flecha, pero este disparo no lo mató. Lo rastrearon hasta que lo volvieron a encontrar, 40 horas más tarde, y le volvieron a disparar con un arma”, explicó el presidente de la ZCTF, Johnny Rodrigues, a medios locales.

El león no tenía pelo cuando fue hallado, y había sido decapitado. Los cazadores trataron de destruir el collar del animal, el cual tiene dentro un dispositivo de rastreo, pero no pudieron.

“La parte más triste de todo es que ahora que Cecil está muerto, el siguiente león en la jerarquía, Jericho, posiblemente mate a los cachorros de Cecil”, dijo Johnny Rodrigues, presidente del Grupo de Conservación de Zimbabwe.

Un programa de investigación de la Universidad de Oxford estudiaba al peculiar león, reconocible por su melena negra, agregó el grupo de conservación.

La muerte de Cecil ha provocado indignación en todo el mundo y reavivado los llamamientos a prohibir la caza de leones en Zimbabwe.

El cazador profesional Theo Bronkhorst, quien dirigió la cacería, y el agricultor Honesto Ndlovu, en cuyas tierras se dio alcance a Cecil, tienen previsto comparecer hoy en los tribunales de la turística ciudad de Victoria Falls en relación con la muerte del animal.

Fuente y créditos.

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